Coronavirus: vacunar a niños y niñas sí es seguro y necesario

Especiales - Opinión 23/10/2021 Por Médicos y científicos (*)
Durante la pandemia 138.000 niños y niñas fueron diagnosticados con coronavirus, de esos casos, 3.000 fueron hospitalizados y 69 han fallecido. Médicos y científicos, en derecho a réplica, aportan datos de por qué sí es seguro que sean inoculados contra el virus.
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En contraposición a lo expresado en este diario por el médico Medardo Ávila Vázquez, sin ánimo de confrontar, queremos detallar los datos que nos llevan a la conclusión de que vacunar a los niños contra COVID-19 es seguro y necesario.

Primero es necesario señalar que, aunque la covid-19 genera complicaciones en mucha menor proporción en niños que en adultos, no es una enfermedad inocua ni inofensiva en niños. Durante la pandemia, para los niños de 3 a 11 años se han diagnosticado 138.000 casos de COVID-19, que produjeron más de 3.000 internaciones y 69 fallecidos [1].

La pregunta clave a responder para decidir la vacunación pediátrica es la siguiente:

¿El beneficio de la vacunación es superior o no al riesgo que corren los niños y niñas por la pandemia de COVID-19?

Para responder, es necesario estimar cuántas infecciones podrían haber en ese grupo etario en los próximos meses, cuántos de ellos necesitarán internación y cuántos fallecerán. Simulaciones realizadas por los investigadores del CONICET Germán Soldano y Rodrigo Quiroga estiman que de no vacunar niños y adolescentes en el próximo año podrían infectarse 1,2 millones de niños. Para el grupo de 3 a 11 años se estima que por cada 100 mil infectados, 100-200 necesitan ser hospitalizados, fallecen 3, el Síndrome inflamatorio multi-sistémico (MIS-C) post-COVID-19 ocurre en 30 casos y la covid-prolongada o long-covid, afecta aproximadamente a 500. Podemos estimar que vacunar 3 millones de niños en el país estarían evitando 30 fallecimientos y 1200-2400 internaciones por COVID-19,  unos 300 casos de MISC-C y 6000 casos de long-covid.

Ahora bien, ningún medicamento está exento de riesgos (incluyendo las vacunas), pero las vacunas contra covid-19 son extremadamente seguras. En particular, la vacuna de Sinopharm ya ha sido aplicada a más de 50 millones de niños en China. Según el último informe de CoNaSeVa (Comisión Nacional de Seguridad en Vacunas) Sinopharm fue la vacuna que menos eventos adversos generó, y en el 99.9% de los casos fueron efectos leves y temporales como febrícula, dolor de cabeza y dolor en el sitio de inyección. Sinopharm produjo sólo 0,12 eventos graves cada 100.000 vacunados [2]. Las vacunas a virus inactivados son una plataforma que utilizamos hace décadas, sobre la cual tenemos amplia información sobre su seguridad a largo plazo, y es la misma plataforma de las vacunas contra la poliomielitis o la hepatitis A. Los datos para la vacuna Sinovac (otra vacuna a virus inactivado similar a la de Sinopharm) en Chile para los niños de 6 a 11 años, dan cuenta de 4 eventos graves tras aplicar 643.000 dosis (0,63 eventos adversos graves cada 100.000 vacunados) [3]. Adicionalmente, en el país ya nos acercamos al millón de niños vacunados, sin que hayan aparecido reportes de efectos adversos significativos. Los efectos adversos severos por vacunas son claramente mucho más infrecuentes que las complicaciones por Covid-19.

Claramente, el beneficio de la vacunación es muy superior a los riesgos y por ello la ANMAT validó la vacunación pediátrica con Sinopharm. Vale destacar el enorme prestigio nacional e internacional que tiene ANMAT, una agencia reguladora que es referencia para toda latinoamérica.

Por otro lado, está el beneficio indirecto de aumentar la inmunidad colectiva, restringiendo la circulación viral y por lo tanto el contagio, internación y fallecimiento de mayores de edad. Las simulaciones estiman que la vacunación del 50-60% de niños y adolescentes podría prevenir unas 15.000-20.000 muertes de adultos por covid en el país durante el próximo año.

Es importante recordar que la generación de anticuerpos y la seguridad de la vacuna Sinopharm en niños ya fue evaluada y publicada [4]. Adicionalmente, dada la gran cantidad de infecciones e internaciones pediátricas en EEUU, dicho país estaría por avanzar con la vacunación pediátrica con otras vacunas sin esperar a la conclusión de los ensayos clínicos de fase 3 (Pfizer). La pandemia amerita soluciones expeditivas mientras tengamos datos fehacientes sobre seguridad. La discusión también es ética, como sociedad, ¿cuántas hospitalizaciones y muertes infantiles por COVID estamos dispuestos a aceptar para considerar a la vacunación como una intervención beneficiosa?

La vacunación pediátrica nos va a permitir minimizar el impacto de la pandemia en el país. No hay dudas de que la inmunización con Sinopharm es segura y beneficiosa para los niños y niñas  vacunados. Por eso los aquí firmantes y más de 20 sociedades y asociaciones científicas recomiendan la vacunación pediátrica con Sinopharm.

Entre ellas: Sociedad Argentina de Pediatría [5], Sociedad Argentina de Virología, Sociedad Argentina de Primera Infancia, Sociedad Argentina de Medicina, Sociedad Argentina de Investigación Clínica, Sociedad Argentina de Terapia Intensiva, Sociedad Científica de Emergentología Argentina, Fundación Huésped y la Facultad de Medicina de la UBA [6].

(*) Firmantes:

Oscar Trotta. Médico pediatra, Docente Universitario, Miembro del consejo administrativo del Hospital de Pediatría “Garrahan”

Hugo Roland. Médico infectólogo, ex-director del Hospital Rawson de Córdoba

María Cecilia Gaviot, Médica especialista en Pediatría y Terapia Intensiva Pediátrica. Directora Asociada Hospital de Niños de La Plata

Carlos Presman, médico especializado en Gerontología, escritor y docente en el Hospital Nacional de Clínicas de la Universidad Nacional de Córdoba

Irene Pagano. Médica Infectóloga. Directora del Instituto Nacional de Epidemiología “Dr. Juan H. Jara”

Guillermo Docena. Docente UNLP, Investigador Principal CONICET, gerente del proyecto ARGENVAC

Alejandra Gaiano. Médica Pediatra. Médica Pediatra Infectóloga. Médica Sanitarista. Programa de Control de Enfermedades Inmunoprevenibles Ministerio de Salud Provincia de Buenos Aires. Miembro del Comité de Infectología de SAP. Miembro RAIIS

Oscar Atienza. Médico, Doctor en Medicina y Cirugía, Magíster en Salud Pública, Docente Medicina UNC. Investigador Categorizado Secyt

Graciela Testa, Especialista en Pediatría

Rosa Bologna. Infectóloga pediatra Hospital de Pediatría “Garrahan”

Tomás Orduna. Infectólogo, Hospital Muñiz de Buenos Aires

Mariana Reznichenco. Médica. Especialista en Nefrología. Diplomada en Gestión en Salud

Víctor Romanowski. Dr. en Ciencias Bioquímicas, Investigador Superior (CONICET), Profesor Emérito (UNLP)

Cristián Panigadi. Médico. Especialista en Clínica Médica y Medicina Interna, Maestría en Investigación Farmacológica.Prof UBA y UNLaM. Sociedad Argentina Medicina

Elisa Estenssoro. Médica Intensivista.

Marita Conti, Médica Clínica, Directora del INEVH Dr. Julio Maiztegui

María Ana Huergo. Médica, Doctora en Medicina, Investigadora Adjunta de CONICET, docente de la Facultad de Ciencias Exactas, UNLP.

Lucas F. de Candia. Médico Generalista y de Familia, Magister en Salud Pública, Coord. y Docente de la Carrera Posgrado de Esp. en Med. General y Familiar UNR

Germán Soldano. Licenciado en Química, Doctor en Ciencias Químicas, Profesor Adjunto FCQ-UNC, Investigador Adjunto CONICET

Rodrigo Quiroga. Bioquímico, Doctor en Ciencias Químicas, Profesor Asistente FCQ-UNC, Investigador Asistente CONICET

Referencias:

[1] http://datos.salud.gob.ar/dataset/covid-19-casos-registrados-en-la-republica-argentina

[2] 15o Informe de vigilancia de seguridad en vacunas (CoNaSeVa): https://bancos.salud.gob.ar/sites/default/files/2021-10/15_informe_seguridad_vacunas-16.10.2021.pdf

[3] Instituto de Salud Pública, Ministerio de Salud de Chile: https://www.ispch.cl/wp-content/uploads/2021/10/20211021-Informe-estadistico-ESAVI-ninos-6-y-11-anos-VFinal.pdf

[4] https://www.thelancet.com/journals/laninf/article/PIIS1473-3099(21)00462-X/fulltext

[5]https://www.sap.org.ar/uploads/documentos/documentos_comunicado-vacunas-covid-19-277.pdf

[6]https://www.samsociedad.com.ar/noticia/vacunaci-n-a-ni-es-as-os-recomendaciones-del-foro-de-sociedades-cient-ficas-organizaciones-de-la-sociedad-civil-y-universidades-/1940

 

 

 

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