La nueva cepa de hepatitis E, ahora se transmite de ratas a humanos

Mundo 20/05/2020
El virus solo infectaba a ratas y ratones, pero en Hong Kong comenzó a enfermar a seres humanos, donde ya se reportó una docena de casos. Se desconoce cómo se transmite.
hepatitis e hong kong
El primer caso humano de hepatitis E o HEV -de rata- se informó en Hong Kong en 2018. - Foto: gentileza

Una nueva cepa del virus de la hepatitis E, que normalmente solo infecta a ratas y ratones, comenzó a enfermar a seres humanos en Hong Kong, donde ya se reportaron casi una docena de casos, y los investigadores aún desconocen cómo pasa de los roedores a las personas.

El primer caso humano de hepatitis E o HEV -de rata- se informó en Hong Kong en 2018 y hasta el momento 10 personas más dieron positivo en la misma zona.

Justamente, el pasado 30 de abril se reportó el último caso, en el que un hombre de 61 años fue hospitalizado con una función hepática anormal, según informó la cadena de noticias CNN.

Ese caso desorienta a los científicos porque no se vieron ratones ni heces de ratas en la casa del paciente, quien tampoco había viajado recientemente.

Las hipótesis planteadas apuntan a la posible ingesta de alimentos o agua contaminados con heces de roedores, o a la manipulación de objetos contaminados por esa misma vía, pero son solo teorías, ya que aún no hay nada probado.

Los investigadores plantearon también la posibilidad de que haya un animal intermedio involucrado en la transmisión. "Lo que sí sabemos es que los ratones en Hong Kong portan el virus, hicimos pruebas a los humanos y encontramos el virus. Pero exactamente cómo se transmite, si los ratones contaminan los alimentos o si hay otro animal involucrado, no lo sabemos", precisó Siddharth Sridhar, microbiólogo de la Universidad de Hong Kong y uno de los investigadores que descubrió el HEV de las ratas en las personas.

La hepatitis es una inflamación del hígado y una infección hepática causada por un virus específico.

La cepa humana de la hepatitis E generalmente se transmite a través del agua contaminada con heces humanas infectadas, y las infecciones son más comunes en los países en desarrollo, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Los síntomas pueden incluir fiebre, náuseas, vómitos y dolor en las articulaciones.

Muchas personas con la infección tienen síntomas leves o son asintomáticos, pero la enfermedad puede ser más grave en personas con sistemas inmunes débiles. Si bien las complicaciones son raras, la enfermedad puede causar insuficiencia hepática.

 Asimismo, se informó que fuera de Hong Kong, el único otro caso reportado de HEV en humano ocurrió en Canadá en 2019, en un hombre que había viajado recientemente a África.

Fuente: Noticias Argentinas

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