EEUU: al menos cinco muertos por el paso del huracán Florence

Antes de disminuir su velocidad, derribó árboles y anegó calles con lluvias torrenciales. Se espera que Trump viaje a la zona afectada la próxima semana.
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Según precisó el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de EEUU, el huracán Florence degrada a tormenta tropical pero el peligro continúa. - Foto: AFP

El huracán Florence dejó al menos cinco muertos este viernes tras tocar tierra en Carolina del Norte, derribando árboles y anegando calles con lluvias torrenciales a su paso antes de disminuir la velocidad de su desplazamiento, lo que amenaza con días de inundaciones.

"Una mujer y su bebé murieron cuando un árbol cayó sobre su casa. El padre quedó herido" y está hospitalizado, escribió en su cuenta de Twitter la policía de Wilmington, en Carolina del Norte. Los bomberos llevaban toda la mañana trabajando delante de la vivienda. 

"Pudimos salvar a una de las víctimas", dijo a los periodistas el comandante de bomberos de Wilmington, Buddy Martinette.

Una portavoz del condado de Pender, también en Carolina del Norte, dijo que otra mujer murió por un problema de salud no especificado, después de que llamara a los servicios de emergencia pero éstos no pudieran asistirla debido a que tres árboles caídos bloqueaban el camino. Según medios locales, la mujer había sufrido un ataque cardíaco.

El centro del huracán ingresó al continente por la costa de Wrightsville Beach, en Carolina del Norte, por la mañana cerca de Wilmington con vientos máximos sostenidos de 150 kilómetros por hora (kph), informó el Centro Nacional de Huracanes (CNH). Para la tarde, la fuerza de los vientos había caído a 120 kph y se desplazaba hacia el oeste a 10 kph.

El gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, informó que Florence podría cubrir casi todo el estado con varios metros de agua. En tanto, el experto del Servicio Meteorológico Nacional, Brandon Locklear estimó que el huracán podría hacer caer el equivalente a lo que llueve en ocho meses durante dos o tres días.

Las autoridades de New Bern, una ciudad de unos 30.000 habitantes que data de principios del siglo XVIII, dijeron que más de 100 personas fueron rescatadas de las inundaciones y que el área del centro estaba bajo el agua.

Imágenes de video de varias ciudades en Carolina del Norte y del Sur mostraron que el personal de emergencias avanzaba a través de la crecida del agua en barrios residenciales.

Se espera que el presidente Donald Trump viaje a las áreas afectadas por Florence la próxima semana, una vez que se determine que su llegada no interrumpirá los esfuerzos de rescate o recuperación, dijo la Casa Blanca.

Unas 60 personas, entre ellas muchos niños, fueron evacuados de un hotel en Jacksonville, Carolina del Norte, luego de que fuertes vientos hicieron colapsar partes del techo, dijeron funcionarios locales. Nadie resultó herido.

Más de 722.000 personas se habían quedado sin electricidad en Carolina del Norte el viernes, dijeron funcionarios estatales. Las compañías de servicios públicos dijeron que se esperaba que millones perdieran acceso a la energía y que su restauración podría llevar semanas.

Alrededor de 10 millones de personas podrían verse afectadas por la tormenta y más de un millón recibieron órdenes de evacuar las costas de las Carolinas y Virginia. Casi 20.000 personas se han refugiado en 157 instalaciones de emergencia, dijo Cooper.



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